Devoxx d’un point de vue très … objectif

Devoxx pour la plupart des gens c’est une avalanche de technologies. Pour moi cette édition de Devoxx a été consacrée à une seule technologie, celle des appareils photos.

Je sais maintenant à peu près à quoi servent la moitié des boutons et molettes de mon appareil. Les photos ne sont pas trop mal, probablement pas aussi propres qu’elles auraient dû être. Je ferai mieux la prochaine fois ;-)

infographie-devoxx-2013

Quickie sur Incanter à Devoxx France

Et voilà, ce premier Devoxx France est terminé. Un superbe évènement, des speakers passionnants, des participants tous plus motivés les uns que les autres, et une équipe d’organisation soudée pour donner le meilleur d’elle même durant ces 3 jours. Du Java, mais pas que ça et surtout beaucoup de rencontres, de discussions enflammées et de plans pour refaire le monde en mieux. On attend avec l’impatience l’édition Devoxx World à Anvers fin 2012 et le prochain Devoxx France en 2013. Bon là on est sur les rotules, il faut qu’on récupère.

Merci aussi à l’équipe des Cast Codeurs qui a permis à 4 Duchess d’intervenir pendant l’enregistrement Live à la fin de Devoxx France.  On s’est bien amusées et on attend la sortie avec impatience pour le réécouter.

J’ai uploadé les slides de mon quickie sur Incanter  http://www.slideshare.net/claude.falguiere/incanter-devoxx

Le code des examples est sur Github https://github.com/cfalguiere/Demo-Incanter-Devoxx-France

Le temps du quickie est passé très vite. Je prépare une version atelier de 1h pour présenter Incanter et Clojure et pratiquer un peu Clojure en l’appliquant à l’analyse de données.

Devoxx 2011 et les femmes

"The absence of women in tech is the elephant in the living room, it must be discussed" – Tim Bray – Conference Day 2 Keynote – Devoxx 2011

Tim Bray a commencé sa keynote par ce constat et annoncé la session "Why we shouldn’t target women". La salle 3 était pleine alors que nous attendions 20 personnes. Merci encore à Tim Bray pour sa keynote passionnante et pour nous avoir soutenu aussi efficacement.

Combien de femmes à Devoxx cette année ?

Pas des masses. 1% des participanta à Devoxx 2010 étaient des femmes. Le nombre n’est pas encore disponible pour cette année, mais il semble similaire.

Plus de femmes speakers en proportion cette année. Parmi les 167 speakers, 9 sont des femmes bien que 4 seulement aient donné des conférences ou des BOF techniques (Patrycja Wegrzynowicz Performance Anti-pattern in Hibernate, Lilli Thompson Cross platform game programming with PlayN, Birgitta Boeckeler Code generation at large, Sonya Barry BOF lessons from the java.net migration ) et 5 ont parlé lors du panel et du BOF sur les femmes dans l’IT ( Regina ten Bruggencate, Trisha Gee,Anna Gos, Kim Ross, Claude Falguiere )

Quatre speakers c’est plus que l’an dernier de toute manière. Inutile de blamer l’organisation Devoxx : peu de femmes dans l’IT conduit a peu de speakers feminins.

Les femmes sont de moins en moins nombreuses dans l’IT et les écoles d’informatique. Ce nombre a diminué de 40% dans les années 90 à  20% de nos jours. Pourquoi ? Quelqu’un a posé la question au panel. Malheureusement nous sommes les personnes les moins susceptibles de répondre à cette question et nous ne voulons pas faire d’hypothèses pour les autres. Vous trouverez plusieurs tentatives d’explication dans cet article  http://en.wikipedia.org/wiki/Women_in_computing.

Cette chute affecte aussi d’autres métiers scientifiques dans une moindre mesure mais à l’inverse le nombre de femmes dans le BTP augmente en dépit d’une image très masculine de ces métiers. Il est intéressant de noter que le nombre de femmes dans l’IT est de l’ordre de 50% dans les pays émergents en Asie, en Inde et au Brésil.

Un changement semble possible. Alors pourquoi nous ne devons pas cibler les femmes ?

Premièrement, est ce un problème de femmes ? L’absence de femmes est très visible. Mais d’autres minorités ne sont pas représentées non plus. Combien de speakers noirs ? 1. Combien de speakers agés …

Le secteur IT connait un problème de diversité. Il tend à cloner des hommes blancs jeunes avec le même type d’aptitudes.

Ce n’est pas seulement un problème d’équité. La diversité est nécessaire aux projets. Les projets IT nécessitent un mélange d’exploration de nouvelles technologie et de prudence, un mélange de rationalisation, d’imagination de communication, d’être en contact avec des utilisateurs aussi bien que des ops. L’IT a besoin de gens qui ont différents profils psychologiques et des trajectoires diverses.

Diversité des gens, diversité des emplois

Et si nous présentions l’IT comme une industrie avec un grand nombre d’activités qui vont du design à la programmation hard core, pour produire une grande variété d’applications, des sites webs, des applications pour smartphones aux systèmes de contrôle aérien ? Si nous présentions différents types d’informaticiens ?

! image-de-Geek : C’est fait

Quoi d’autre ?

Pourquoi pas une femme dans l’équipe parce que les femmes sont douées pour la communication, la conception d’IHM, ou quoi ce que ce soit d’autre ? Ce sont juste d’autres stéréotypes. Dans le panel, Kim aime être la maman de l’équipe, les autres non. Toutes les femmes n’aiment pas nourrir et soigner une équipe et à l’inverse certains hommes font cela très bien. Nous devons prendre en compte l’être humain pas la catégorie à laquelle il appartient.

OK mais alors comment pouvons nous accroître la diversité ?

Accueillir les nouveaux venus

Avez vous déjà essayé de vous joindre à un groupe de geeks débattant à propos du meilleur framework ? C’est intimidant, ils semblent si compétents. Les JUGs sont de bons endroits pour rencontrer des équipes de développement et découvrir des opportunités de postes intéressants. Mais les JUGs, particulièrement le ParisJUG parce qu’il est si grand, sont intimidants pour les nouveaux venus.

Accueillez les nouveaux venus. Aidez les à rentrer dans les discussions, préparez les sessions comme Duchess France le fait avant le ParisJUG, faites passer les informations que vous avez apprises dans les sessions précédentes, faites connaître les projets Open Source et aidez les à rejoindre ces communautés via des hackerspaces.

Le nouveau venu est une femme ? Génial ! Mais n’oubliez pas que les hommes aussi se sentent isolés et nouveaux.

Favorisez la confiance en soi

Les femmes manquent souvent de confiance en elles. Elles ne se sentent pas expertes, elles craignent d’être un mauvais speaker, elles ont peur de se surévaluer. Que pouvons nous faire  ?  Parrainer, travailler en paire sont des moyens de mettre le pied à l’étrier et d’améliorer la confiance en soi.

Et les filles, armez vous de courage et allez y. Parler à 50 personnes, apprendre de nouvelles technologies est inconfortable pour les hommes aussi. Mais ils n’en parlent pas  ;-)

De temps en temps vous échouerez. Vous réfléchirez aux raisons, vous vous améliorerez et vous recommencerez.

Vous tomberez sur des gars qui affirmeront fièrement que le cerveau des femmes n’est pas cablé pour faire de l’informatique. Vous avez choisi de travaillez dans l’IT parce que vous aimez ce job. Rappelez vous vos projets réussis. Même si c’est vrai (je ne suis pas neurologue) et que c’est plus dur, et alors ?  Certaines y sont arrivées et vous y arriverez aussi.

Vous tomberez sur des speakers qui montreront des images blessantes comme dans le "Duct Tape talk" à Devoxx 2011 ( http://www.slideshare.net/ertmanb/devoxx-building-nextgeneration-enterprise-applications-in-java ). Ne vous sentez pas rejetées. Tout le monde pense que montrer des femmes dénudées dans un talk technique est inapproprié. Les plaisanteries sont amusantes autour d’une bière mais pas quand la cible ne peut pas répondre.

Les monde est rempli de stéréotypes. Préparez vous à expliquer encore et encore qu’il y a des femmes dans l’IT et à montrer ce que vous savez faire jusqu’à ce qu’il y ait suffisamment de femmes pour casser ce stéréotype.

Etre parent

Une des choses que les femmes doivent gérer est la maternité et le fait d’élever des enfants.

Au lieu de rejeter les femmes parce qu’elles ont des enfants, nous devrions adapter cette industrie aux parents, en particulier les heures de travail. Antonio nous a montré que même les hommes veulent passer du temps avec leurs enfants.

Proaction pour la prochaine génération

Les auditeurs ont posé beaucoup de questions sur la pro-action. Doit on être pro-actifs sur l’emploi des femmes ? Doit on donner des tickets gratuits à toutes les femmes à Devoxx ?

Les actions positives sont souvent de mauvaises idées. Elles créent des inégalités. Certains hommes se sont plaint des files d’attente aux toilettes côté hommes alors que côté femme la file était vide. Qu’auraient ils dit si la fille à côté d’eux n’avait pas payé sa place ?

De plus les quotas peuvent amener à promouvoir des personnes qui ne sont pas qualifiées pour atteindre le quotas. Quelqu’un a posé une question sur comment se comporter avec un boss femme et plus jeune que soi. Est qu’elle était jeune et une femme, ou simplement pas encore préparée à ce job ?

Les gens apprennent par l’expérience. Les femmes doivent avoir des carrières normales, apprendre, devenir la personne la plus qualifiée et promues parce qu’elles méritent le poste. C’est la même chose pour les conférences. Ce serait une mauvaise idée de propulser des femmes qui n’ont jamais fait de présentations directement à Devoxx. Des tas de présentations données par des hommes sont mauvaises, mais une mauvaise présentation faite par une femme sera plus visible.

Vous voulez toujours être proactifs ? Préparez le futur.

Nous voulons tous voir de nouveaux visages dans les conférences, que ce soit des femmes ou des hommes. J’ai parlé à de nombreux JUG Leaders qui veulent amener plus de femmes dans leurs JUGs. Et bien vous les JUG Leaders avez la difficile tâche de promouvoir de nouveaux speakers et les faire connaître. Demandez aux femmes que vous connaissez de faire des présentations.

Les JUGs sont des lieux où il est facile de commencer comme speaker car l’audience est réduite et que l’enjeu est faible. La présentation peut être donnée plusieurs fois dans divers lieux, ce qui permet de peaufiner les slides, d’améliorer ses capacités de speaker, contrôler la durée de la session …

Si vous êtes un speaker expérimenté, faites un duo ou parrainez de nouveaux speakers. Vous voulez être speaker ? Etudiez les talks de bons speakers et cherchez un mentor pour vous accompagner. Vous êtes dans une équipe, accueillez les nouveaux, amenez les à votre JUG, parlez aux étudiants.

Malheureusement le nombre de femmes dans l’IT est limité par les nombre de femmes qui ont choisi d’étudier l’informatique.

Les raisons peuvent être profondes et remonter à l’enfance. Apprenez aux enfants, filles et garçons, à être curieux, apprenez leur l’informatique via des jeux, à construire des objets. Inculquez leur l’intérêt pour les sciences et les choses merveilleuses quelle permet de produire

 

Ce sont quelques réflexions sur les sessions women in IT à Devoxx 2011. N’hésitez à me faire part de vos retours via les commentaires.

Trisha Gee a aussi écrit un post sur ces sessions Why We Shouldn’t Target Women. Merci à Trisha pour la relecture de mon article en anglais.

Le post de Tim Bray’s surDevoxx 2011 Geeks Gather in Belgium

Devoxx 2011 and Women

"The absence of women in tech is the elephant in the living room, it must be discussed" – Tim Bray – Conference Day 2 Keynote – Devoxx 2011

Tim Bray started the keynote with this statement and announced the session "Why we shouldn’t target women". Room 3 was full, whereas we had been expecting 20 people. Thanks again to Tim Bray for his vibrant keynote and supporting us so brilliantly.

How many women at Devoxx this year ?

Not many. 1% of Devoxx 2010′s attendees were women. Figure is unavailable at the moment but it seems similar.

More female speakers in proportion this year. Amongst 167 speakers, 9 are female speakers though only 4 gave a technical talk or BOF (Patrycja Wegrzynowicz Performance Anti-pattern in Hibernate, Lilli Thompson Cross platform game programming with PlayN, Birgitta Boeckeler Code generation at large, Sonya Barry BOF lessons from the java.net migration ) and 5 talked at the women BOF and panel ( Regina ten Bruggencate, Trisha Gee,Anna Gos, Kim Ross, Claude Falguiere )

Four speakers is more than last year anyway. Don’t blame the Devoxx organization: few women in IT means few female speakers.

Women are fewer and fewer in IT and Computer Sciences schools. The number decreased from 40% in the 90′s to 20% nowadays. Why? Someone posed the question to the panel. Unfortunately we’re the people who are the least likely to answer this question and we don’t want to make assumptions for others. You may find a lot of theories there http://en.wikipedia.org/wiki/Women_in_computing.

The slope down also affects other scientific jobs to a lesser extent but conversely the number of women in the building industry increases despite the male image of these jobs. Interestingly the number of women in IT is about 50% in emerging countries in Asia, India and Brazil.

Apparently a change is possible. So why we shouldn’t target women ?

First, is it a women issue ? The lack of women is very visible. But other minorities are not there either. How many black speakers ? 1. How many old speakers …

IT experiences a diversity issue. It tends to clone white young men with the same kind of aptitudes.

It’s not only a fairness issue. Diversity is a must for projects. IT projects requires a mix of exploration of new technologies and prudence, a mix of rationalisation, imagination and communication, being in touch with users and ops. IT requires people with different mindsets and career path.

Diversity of people, diversity of jobs

Let’s introduce IT as an industry with a large number of activities ranging from design to hard core programming, to produce a large variety of applications from web site, smartphone application to plane control system. Let’s show different kind of people.

!Geeky image: DONE

What else ?

What about a women in the team because women are good at communicating, visual design or whatever ? These are stereotypes as well. Amongst the panel Kim liked being a mom of the team, others don’t. Not all women like nurturing and caring team members and conversely some men are very good at that. We must consider the human being not the category

So how can we increase diversity ?

Welcome newcomers

Have you ever try to join a group of geeks arguing about the better framework ? It’s intimidating, they all seem so clever. JUGs are good places to get in touch with teams and be aware of interesting jobs. But JUGs, especially the ParisJUG because it’s so large, may be intimidating to new comers.

Welcome newcomers. Help them get into discussions, prepare the meeting with them like the Duchess France does before the ParisJUG, pass information you’ve learnt in previous sessions, promote open-source projects and help them join the community though hackerspace.

Newcomer is a woman ? Great! But don’t forget men also feel new and alone.

Increase confidence

Women often lack of self-confidence. They don’t feel expert enough, they fear they’re bad speakers, they worry about rating themselves too highly. What can we do ? Mentoring, pairing are ways to get started and improve self confidence.

And girls, pluck up your courage and move forward. Talking to 50 people, learning new technologies is uncomfortable for men too. But they never mention it ;-)

Sometime you will fail. You will think about it and improve yourself. And retry.

You will come across guys that proudly state that the female brain is not wired to do Computer Science. You’ve chosen to go for IT because you like this job. Recall all your successful projects. Even if it’s true (I’m not a neurologist) and it’s harder ? So what ! Some of us made it, you will as well.

You will also come across speakers that show offending images like the "Duct Tape talk" at Devoxx 2011 ( http://www.slideshare.net/ertmanb/devoxx-building-nextgeneration-enterprise-applications-in-java ). Don’t feel rejected. Everyone feel it’s inappropriate to show almost naked women in a technical talk. Humor is great around a beer, but not when the target can’t reply.

There are stereotypes around. Be prepared to explain again and again that there are women in IT and show what you can do until there are enough women to break this stereotype.

Parenting

One the things women have to deal with is maternity leave and parenting.

Instead of rejecting women because of maternity, we may adapt this industry to parenting, especially working hours. Antonio explained that men also want to spend more time with their children.

Proactivity for the next generation

The attendees had a lot of questions about proactivity. Should we be proactive when hiring women ? Would there be more women if we gave away free tickets for Devoxx to women ?

Proactivity is often a bad idea. It creates imbalance. Some guys complained about long lines at the men’s room while the women’s were empty. What would they say if the women besides them had a free ticket ?

Moreover quotas may promote unqualified persons in order to reach the quota. Someone posed a question about how to behave with a boss that is a woman and younger than you are. Was she young and a woman or unprepared for this job ?

People learn by experience. Women should have normal career path, learn, become the most qualified person and be promoted because they deserve the job. Same goes for talks. It would be a very bad idea to promote women that never did any talk straight to Devoxx. Lots of talks given by men are bad, but a bad talk given by a women will be more noticeable.

Still want to be proactive ? Prepare the future.

We all want to see new faces in conferences, whether they are women or men. I’ve talked to a lot of JUG Leaders that want to bring more women to their JUGs. JUG Leaders, you have the hard task to promote new speakers and let them know. Ask women around you and men too for talks.

JUGs are a nice place to begin as a speaker because of limited audience and low stake. The talk can be given many time in different areas, giving the opportunity to tweak slides, improve speech capacities, calibrate the talk length …

If you’re an experienced speaker, pair or mentor new speakers. Want to be a speaker ? Look to all the talks you can from good speakers and look for mentoring. You’re a team member, welcome newcomers, bring them to your  JUG, talk to students.

Unfortunately the number of women in IT is limited by the number of women that went for computer sciences.

It takes root in childhood. Teach children, girls and boys, to be curious, to learn programming through games, to build things. Teach them interest in sciences and all the beautiful things science produces.

 

These are reflections about Devoxx 2011′s women in IT sessions. Please feel free to give me your feedback via the comments form.

Trisha Gee also wrote a post about these sessions Why We Shouldn’t Target Women. Thanks Trisha for proofreading my post.

Tim Bray’s post about Devoxx 2011 Geeks Gather in Belgium